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Dom, Jul

SIERRA

Un equipo de investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS-CSIC) ha identificado una nueva especie de bacteria en el aire en la Gruta de las Maravillas, localizada en Aracena (Huelva), a la que ha denominado 'Bacillus onubensis', en referencia al gentilicio de la región. La investigación ha aparecido en el último número de 'Systematic and Applied Microbiology'.

Según apunta el investigador del IRNAS-CSIC, Cesáreo Saiz-Jiménez, la nueva especie se identificó en la Gruta de las Maravillas, pero posteriormente también se encontró en el aire de la Cueva del Tesoro, en Málaga, a 318 kilómetros de distancia de la cueva onubense, situación que demostraría la distribución de la bacteria por varias cuevas andaluzas.

En los últimos años, este equipo, que constituye el Grupo de Investigación 'Microbiología Ambiental y Patrimonio Cultural', ha descrito un total de 22 nuevas especies de bacterias y 5 de hongos, entre ellos el 'Aspergillus baeticus', aislado también de la Gruta de las Maravillas en el año 2012.

Según explica Saiz-Jiménez, el proyecto nació como respuesta a la realidad de que las cuevas andaluzas no estaban siendo controladas desde el punto de vista microbiológico. "En este proyecto se proponía la creación de un Observatorio Microbiológico de Cuevas, donde a través de un estudio de la aerobiología de algunas cuevas andaluzas, se pudiera controlar los microorganismos presentes en el ecosistema, y poder detectar a tiempo aquellos brotes que pudieran comprometer la integridad de la cueva y sus pinturas rupestres, en el caso que las tuviera", puntualiza el investigador.

La creación del Observatorio se materializó mediante la concesión de un Proyecto de Investigación de Excelencia de la Junta de Andalucía. En los años de duración del estudio, el equipó visitó y muestreó, a lo largo de las cuatro estaciones del año, el aire de la Cueva de Ardales y Cueva del Tesoro en la provincia de Málaga, y la Gruta de las Maravillas en Aracena, Huelva.

Aislaron un elevado número de bacterias y hongos, que fueron identificados a nivel de género y especie. Sin embargo, unas pocas especies de bacterias y hongos resultaron ser desconocidas y nuevas para la ciencia, como la mencionada 'Bacillus onubensis'.